Pralka - sprzęt, który można znaleźć obecnie w
 
każdym domu. Oszczędza nam czas, zużycie wody i
 
energię - tą z sieci i tą naszą. Jest to stosunkowo
 
nowy wynalazek, jak więc ludzie mogli żyć bez niej
 
wcześniej? Wszystko zaczęło się w 1851 roku -
 
Amerykanin James King opatentował pierwszą pralkę
 
używającą bębna, zaś 7 lat później Hamilton Smith
 
pralkę rotacyjną. Pod strzechy pierwsze pralki
 
trafiły w 1874 roku. Zostały stworzone przez Williama
 
Blackstonea z myślą o swojej żonie, a także by
 
wspomóc gospodynie domowe. Pralka ta zbudowana była z
 
drewna, a pranie odbywało się poprzez uderzanie
 
drewnianymi elementami w brudne ubrania zanurzone w
 
wodzie z rozpuszczonym mydłem. Pierwsza pralka
 
napędzana prądem elektrycznym powstała w 1908 roku.
 
Twórcą tej pralki był Alva J. Fisher, a
 
wyprodukowała ją fabryka firmy Hurley Machine Company
 
z Chicago. Urządzenie było sprzedawane pod nazwą The
 
Thor. Wynalazek ten był możliwy dzięki wynalezieniu
 
kilka lat wcześniej silnika elektrycznego. Pierwsza
 
pralka zbliżona do naszych współczesnych, a więc
 
pralka automatyczna, powstała w roku 1934 w Stanach
 
Zjednoczonych. Posiadała możliwość zmiany długości
 
czasu prania, płukania i odwirowania oraz regulację
 
temperatury wody i szybkości obrotu bębna.
 
Współczesne pralki mają funkcje oszczędzania energii
 
i wody. Ponadto dzielą się na takie, które można
 
ładować od przodu i takie, które można ładować od
 
góry. Pozwala to na dopasowywanie pralki do wystroju i
 
warunków wnętrza.